O tamanho da pupila pode determinar o nível intelectual de uma pessoa

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O tamanho da pupila pode determinar as habilidades cognitivas de uma pessoa

Nossos olhos podem revelar muito. Vários fatores têm impacto na dilatação da pupila:

uma emoção (como excitação), a ingestão de certos medicamentos, o consumo de drogas recreativas, etc.

Mas o tamanho de nossas pupilas também pode determinar nosso nível intelectual.

Na verdade, um novo estudo sugere que o tamanho básico da pupila pode estar ligado à inteligência fluida – um componente da inteligência que depende da capacidade de resolver problemas sem depender de conhecimentos já adquiridos.

Jason S. Tsukahara e Randall W. Engle, pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Geórgia, recrutaram mais de 500 pessoas, com idades entre 18 e 35 anos.

Para medir o diâmetro das pupilas, eles usaram um rastreador ocular , ou oculômetro, instrumento que capta o reflexo da luz na pupila e na córnea por meio de uma câmera de alta precisão, que pode determinar onde e como a pessoa está olhando.

As medições foram feitas em repouso, enquanto os participantes olhavam para uma tela de computador em branco por alguns minutos; os pesquisadores fizeram questão de manter a luz no laboratório baixa durante os experimentos, para que a luz não fizesse a pupila se estreitar.

Ou seja, o diâmetro das pupilas geralmente varia de dois a oito milímetros.

Os participantes foram então submetidos a uma série de testes cognitivos, projetados para medir três componentes diferentes da inteligência:

  • inteligência fluida, ou seja, a capacidade de raciocinar quando confrontado com novos problemas,
  • memória de trabalho, ou seja, a capacidade de lembrar informações durante um determinado período de tempo,
  • controle de atenção – a habilidade de permanecer focado apesar de possíveis distrações e interferências.

Comparando os resultados dos participantes, Tsukahara e Engle descobriram que uma pupila maior geralmente estava associada a uma maior inteligência fluida e melhor controle da atenção; a correlação com a memória de trabalho foi menos acentuada.

Eles também notaram que o diâmetro da pupila diminuiu com a idade; mas, independentemente da idade, a relação observada entre o tamanho da pupila e as habilidades cognitivas era a mesma.

Melhor coordenação da atividade cerebral

Uma descoberta que, segundo os pesquisadores, sugere uma ligação clara entre o olho e o cérebro. Resta explicar por que e como o tamanho da pupila pode ser ligado à inteligência.

Os dois cientistas explicam que o tamanho da pupila está na verdade relacionado à atividade do locus cœruleus , um núcleo subcortical do cérebro, localizado no tronco cerebral.

O locus cœruleus exibe um grande número de conexões neurais com o resto do cérebro e, como resultado, garante que regiões do cérebro distantes umas das outras consigam trabalhar juntas.

Ele libera norepinefrina, uma substância que atua tanto como neurotransmissor quanto como hormônio; por sua ação, ele regula processos como percepção, atenção, aprendizagem e memória. Também está envolvida em certas emoções (estresse, medo, ansiedade) ou no ciclo sono-vigília.

O locus cœruleus, portanto, desempenha um papel central na atividade cerebral e estudos mostraram que sua disfunção está associada a várias patologias, como a doença de Alzheimer ou transtorno de déficit de atenção e hiperatividade.

O cérebro dedica a maior parte de sua energia para manter as funções desse núcleo subcortical, mesmo quando não estamos realizando nenhuma tarefa.

Assim, ter alunos maiores em repouso traduziria melhor regulação e coordenação da atividade cerebral pelo locus coeruleus e, portanto, melhor desempenho cognitivo, especialmente na resolução de tarefas complexas.

Os dois autores do estudo dizem, no entanto, que mais pesquisas são necessárias para explorar esse caminho e determinar por que pupilas maiores estão particularmente associados a maior inteligência fluida e controle da atenção.

Fonte:

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